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MELILLA Y EL NACIMIENTO DE LA OCEANOGRAFIA ESPAÑOLA

En este año en que se cumple el centenario del nacimiento del Instituto Español de Oceanografía, hay que recordar que unos años antes de este hecho, Melilla y sus aguas fueron protagonistas de una de las primeras campañas  de investigación de la incipiente ciencia oceanográfica de nuestro país.
Fue en el verano de 1908 cuando una comisión de científicos encabezada por Odón de Buen, catedrático de zoología de la Universidad de Barcelona y destacado republicano, iniciaron el estudio de las aguas entre Tres Forcas y las Chafarinas tomando nuestra ciudad como base de sus operaciones donde montaron un laboratorio oceanográfico en un local situado al pie de las murallas de la Florentina.



En el verano de 1909 tenían previsto proseguir sus investigaciones pero el estallido de la guerra contra las cabilas de Guelaya trastocó sus planes que no pudieron reanudarse hasta el verano del año siguiente.
Durante esta campaña de investigación, Odón de Buen contó un barco para sus estudios de fauna marina. Esta embarcación era el laúd Averroes, un pequeño velero con una tripulación de patrón y tres marineros. Como práctico de estas costas, de Buen contó con Nicolás Martínez, uno de los más experimentados pescadores melillenses de aquella época.
Los resultados de estos estudios oceanográficos fueron plasmados en la ponencia "Los peces y la pesca en las costa mediterránea del Rif" que Odón de Buen presentó en el Congreso Internacional de Pesca celebrado en Roma en mayo de 1911.


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