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JÁBEGAS Y BOLICHES EN MELILLA.

Las jábega y el boliche, este de menos longitud, son  artes de arrastre desde la playa y fueron, junto con el sardinal, el principal arte utilizado por los primeros pescadores melillenses. La jábega consiste en un saco de red ancho y de unos 150 a 200 metros de longitud denominado copo que envolvía al pescado a la vez que rastreaba el fondo.  Este arte se calaba en sentido de la corriente utilizando una embarcación de remos que en origen tenía unas determinadas características y se llamaban también "jábegas" (que en Málaga todavía se conserva) y se cobraba a mano por numerosos pescadores y ayudantes ocasionales que utilizaban unos estrobos que amadrinaban al cabo del copo para tirar de él. Estos ayudantes solían obtener un rancho de pescado por su trabajo. En Melilla, en principio, los boliches se calaban desde la playa del Mantelete, playa que se fue formando al pie de las murallas de Melilla con las aportaciones de arena del río de Oro. Este trabajo tenía el riesgo de servir de blanco a los tiradores guelayenses. Gabriel de Morales escribe que el 22 de octubre de 1768 Alonso de Soto murió de un balazo recibido cuando calaba un boliche en la playa del Mantelete. 
 Una vez asegurado el control de la playa los Cárabos se empezó a utilizar dicha playa por los pescadores melillenses ocupando los lugares donde los pescadores guelayenses  habían calado sus redes anteriormente. 


PLAYA DE LOS CARABOS EN LA ACTUALIDAD. DESDE ESTA PLAYA SE CALABAN LAS JÁBEGAS Y BOLICHES.


En principio la especie más capturada por estos artes fue la sardina que era extraordinariamente abundante en la rada de Melilla, aunque siempre podía haber sorpresas como la "captura" de un viejo cañón de mediano calibre en un copo largado desde los Cárabos en enero de 1906.
En 1916 se trabajaba en las playas de Melilla con 8 jábegas y sus correspondientes embarcaciones auxiliares. En 1918 son 7, número que se mantienen hasta 1927. En 1930 solamente quedan dos jábegas en Melilla. Este descenso de las jábegas era debido a la falta de capturas desde la playa originadas tanto por los cambios en la fisonomía de la playa y corrientes marinas desde  la construcción del puerto y, posteriormente, el dique sur y la presión ejercida por otros artes más productivos y, también, más dañinos para el medio marino como el cerco con luz y el arrastre con barcos a vapor y motor que se estaban imponiendo en la flota pesquera melillense.
La pesca con jábega o boliche se mantuvo como algo residual hasta la década de 1960 en que todavía se calaba uno de estos artes en la playa de los Cárabos.




JÁBEGA VARADA EN LA PLAYA DEL PALO. MÁLAGA.


Perdida esta forma de pesca tradicional en Melilla, se mantuvo en la playa de la Mar Grande de la Bocana hasta la actualidad, aunque con adaptaciones a los nuevos tiempos como la utilización de viradores a motor para cobrar el copo.



ESQUEMA DE UNA JÁBEGA.


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